世界最強のOLが京都にいた ― 任天堂・北村典子の伝説

北村
http://touch-ds.jp/mfs/st91/interview4.html
北村典子
任天堂・企画開発本部環境制作部

もともとはパッケージのイラストや説明書などのアートワーク業務をしていたひと
率直にいって地味なしごとにおもえる
その業務のあい間にバーバラというキャラクターをつくったことがきっかけで、ゲーム制作をてがけることに
そしてディレクター(アートディレクター?)としてバンブラ、アシスタントディレクターとして脳トレ、ディレクターとしてえいご漬けを世におくりだす
おそるべき顔ぶれだ
現時点での国内の売り上げはバンブラが20万本、脳トレが364万本、もっと脳トレが483万本、えいご漬けが205万本、もっとえいご漬けが61万本
これだけでもしんじがたい数字だが、海外の売り上げもふくめれば数はさらに何倍にもふくれあがり、途方もない利益を会社にもたらしている
たんにソフト単体の売り上げだけでなく、これらのソフトは任天堂があたらしいユーザー層を開拓するための急先鋒をつとめたことがおおきい
WiiやDSのめざましい成功は世界各地でおどろきをもってむかえられている
北村は国際的なビジネスにおいても、無視できない役割をはたしたといえるだろう
そんなお団子ヘアのシンデレラが、どのようにして舞踏会にあらわれたのかさぐってみよう

北村がアートワーク業務のかたわらにうみだしたキャラクターがコイツ

バーバラ

口がわるく、性格はわがまま
かの女の当時のしごとにたいする倦怠があらわれているのかもしれないが、攻撃的で強烈な個性のもちぬしが誕生した
ただ「任天堂らしくないキャラ」だとおもわれたせいか、だれにも採用してもらえない
おれが開発者だったら、こんなのをおしつけられてもノーサンキューだ
それならじぶんでゲームをつくればよいということで、プログラムもろくにわからないであろうデザイナーたちが中心となって「ゲームボーイミュージック」の開発がはじまる
しかし技術面にうといことがひびいたのか作業は難航
対応ハードがゲームボーイカラーからゲームボーイアドバンスにかわるなど数年も迷走したあげく、けっきょく開発中止となる
バーバラ様も日の目をみぬまま闇にほうむられることに

2002年、岩田聡が任天堂の代表取締役社長に抜擢されたことが転機になる
岩田は開発の活性化をねらってか、開発スタッフ全員にたいしメールによるアンケートをおこなう
99%はアンケートにまじめにこたえたそうだが、無関係なことをながながと書きつらねたものもいた
「ゲームボーイミュージック」をもういちどやらせてください!
もちろん書いたのは北村だ
岩田は「合奏」というコンセプトのたのしさに理解をしめし、チームを再結成させる
新ハードのDSはワイヤレス機能などを搭載しており、かつての技術的問題は解決していた
スマブラから名前をかりた「大合奏!バンドブラザーズ」はぶじにDS本体の発売日にまにあい、20万本のヒットとなる
北村の分身であるバーバラは人気ものとなり、本家「スマブラX」に登場するなど大活躍だ
バンブラを成功させた北村じしんも岩田に重用されるようになり、「脳トレ」や「えいご漬け」などの重要なプロジェクトに参加することになる
かつてゲームは「男の子のためのオモチャ」だったが、岩田はその既成概念をのりこえて市場を開拓するという野望をいだいていた
そのさいに北村の女性らしい感覚が有用だとかんがえたのだろう
そしてお団子ヘアの屯田兵がどれだけの成功をもたらしたのかは、いまさらここでいうまでもない
DS発売以降のゲーム市場を「北村典子の時代」と名づけてもよいくらいだ

6月26日に北村の原点であるバンブラの続編、「大合奏!バンドブラザーズDX」が発売される
かの女もついにひとり立ちし、リーダーとしてチームをひきいているようだ
根気づよくJASRACと交渉し、100曲を無料でダウンロードできたり、バーバラのDJとともにサーバ上の音楽がながれる「ラジオ機能」が搭載されるなど進化している
青山テルマ出演のCMでとりあげられた「カラオケ機能」などもたのしみだ
世界最強のOLの快進撃はまだまだつづきそうだ

大合奏バンドブラザーズDX大合奏バンドブラザーズDX
(2008/06/26)
Nintendo DS

商品詳細を見る
関連記事

テーマ : ▼ゲームの話
ジャンル : ゲーム

最近の記事
記事の分類
検索とタグ

著者

苑田 謙

苑田 謙
漫画の記事が多め。
たまにオリジナル小説。

Twitter
メール送信

名前
アドレス
件名
本文

カレンダー
02 | 2021/03 | 04
- 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 - - -
月別アーカイヴ
04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03  02  01  12  11  10  09  08  07  06  05  04  03