薔薇と巨人 ― ガルブレイス『ゆたかな社会』

学校

ゆたかな社会 決定版
The Affluent Society, New Edition

著者:ジョン・ケネス・ガルブレイス
訳者:鈴木哲太郎
発行:岩波書店 二〇〇六年 (原著:一九五八年)



「経済学」ということばをきくと憂鬱になるのは、
オレだけではないだろうが、ゆえあってのことらしい。
その遺伝子にくみこまれた、絶望の因子。
封建的・重商主義的社会の制約と保護のもと、
ながく貧困だった世界を解放するために、
リカードやマルサスは、「富をふやせ」という処方箋をかく。
競争と、市場の過酷さ、そして、そこからみちびかれる不平等は黙認。
「大衆が貧困であるのは当然で、それをすくうことはできない」という、
いまも根づよくのこる確信をしつらえた。
さらにアメリカ人に特有の思想として、生物学の通俗的解釈がある。
金もちが金もちであるのは、自然淘汰の結果だ。
したがって、優秀な性質を遺伝されたかれらのむすこも、
同様に恩恵にあずかる資格がある。
逆に貧困は不適者の淘汰であり、貧民救済は自然法則に反する。
他人の犠牲にもとづく富があたえる罪悪感を根絶。
著者は、ジョン・D・ロックフェラーの日曜学校での発言をひく。

大企業の発達は適者生存にほかならない。
……美しく香り高いアメリカン・ビューティ種のバラが作られて、
みる人の喝采を博するのは、
そのまわりにできた若芽を犠牲にしてはじめてできることなのだ。


引用のたくみさと意地のわるさに、おもわずうなる。



「経済学の巨人」と称されたガルブレイスは、
身の丈が二メートルをこしていたそうで、
その著作も規格外のおおきさをもつ。
主流派のそれぞれの学説を、一足でふみつぶしながら論をすすめる。
現代は、物資が豊富になった。
たしかに世界に栄養不良はのこっているが、
アメリカでは、食糧不足より過食で死ぬひとのほうがおおい。
ほとんどの婦人や一部のおとこにとって衣服は、
もはや身体の露出をふせぐためのものではない。
それにもかかわらず、「生産」は依然として、
文明の進歩と質の基準のまま。
消費者の欲望が生産を必要とすると経済学者はいうが、
その欲望は生産者の宣伝により、
作為的にかきたてられたにすぎない。
つまり、大部分の財貨の重要性または効用はゼロだ。



すでに十分すぎるほど不穏な内容だが、
ガルブレイスの主著である本書は、
くわえて、教育などの公共的サービスの地位回復をはかる。
実業家というものは、国家に対し懐疑的で、
国防は例外として、役にたつ市場を提供しなかったり、
研究・開発の補助にならないような、国家の活動をみとめない。
事業が富をつくり、個人が観念と発明をつくるようには、
政府はなにもつくりだせないから。
このような実業界の正統的思想を、著者は、
「教育は非生産的で、学校の机の製造は生産的だとされている」
といって揶揄する。
さらには、経済が要求する制度としての「労働」を除去することを、
社会の中心的な目標にすえる。
この結論には正直いっておどろく。
それでも自分、または自分の子どもが、
きびしい肉体労働や退屈などからまぬがれ、
自身の思想を一日のしごとに適用する機会をあたえられることを、
だれしものぞむだろうといわれれば、否定はできない。
オレは、まじめに本をよむとき付箋をはるが、
かぞえると本書には、いつもの数倍の紙片がある。
目からウロコが十五枚もおちたらしい。
巨人の代表作をよみとくには、
ゴリアテにいどむダビデのような気迫が必要なのだ。



ゆたかな社会 決定版 (岩波現代文庫)ゆたかな社会 決定版 (岩波現代文庫)
(2006/10)
J.K. ガルブレイス

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