ウォール街のうかれ女 ― ガルブレイス『大暴落1929』

暴落

大暴落1929
The Great Crash 1929 (1997 Edition)

著者:ジョン・ケネス・ガルブレイス
訳者:村井章子
発行:日経BP社 平成二十年



八十年まえのニューヨーク証券取引所での株価の大暴落について、
五十五年まえにかいた本。
一九二八年から二九年の株ブームは、藝術的なからくりにみちびかれた。
ひとびとが現金をもたずに投機にうちこむよう下ごしらえ。
銀行は證券会社に、證券会社は顧客に資金を提供し、
とった担保は銀行に還流する。
目論見どおり、相場は螺旋階段をのぼりつめるが、
盲目的な投機をあとおしする、あやうい信用取引のしくみを、
ガルブレイスはこうあらわす。

してみるとウォール街は、
お色気たっぷりの美女がぶくぶく着込んでぶあつい靴下を穿き、
天職は娼婦なのに料理上手を売り物にしているようなものと言えようか。


そうなれば、町をうろつく商売女をしょっぴく治安当局、
すなわちFRB(連邦準備制度理事会)の責任がおもくなる。
しかしFRB理事はみづからに手錠をかけ、なにもしない。
口には猿ぐつわ。
みめうるわしい淑女にむかい、
「あなたは売春婦だ」と発言するには、非常な勇気が必要だから。

FRBの持っている武器の中で、
いちばん結果を予測できないのが言葉である。
一つまちがえればおぞましい結果を引き起こしかねない。
しかも責任者をはっきりと名指しできるから、
発言者は確実に血祭りに上げられるだろう。
というわけで一九二九年初めには、
FRBの中でも慎重な理事にとって、文字通り沈黙は金となっていた。

このとしの夏、一切のおそれやまよいをすて、
市場がはるか大海にたびだつ。



当ブログの読者はわずらわしかろうが、
あまりにご機嫌な口調なので、引用せずにいられない。

一九二九年の夏には、市場は報道を独占しただけでなく、
文化まで独占するにいたった。
いつもなら聖トマス・アクイナスだのプルーストだの
精神分析だのに関心を抱いている文化人まで、
ユナイテッド・コーポレーションやユナイテッド・ファウンダーズや
USスチールについて語り始めたのだ。
市場に無関心を貫き精神療法や共産主義思想に没頭し続けるのは、
よほどの変人だけだった。


證券仲買人や投資顧問は、有名人のあつまりでひっぱりだこになり、
うけうりのたわごとをまきちらす。
投機に成功すれば女性の地位があがるとそそのかされ、
おんなたちは、なにもしらない企業の株をかいあらそう。
かように当時の投機熱ははげしいが、
一般のひとの市場に対する関心は、誇張される傾向があるとか。
一九二九年の絶頂期に、さかんに投機をしたひとは百万人以下。
前年末から、アメリカ人がレミングよろしく株式市場に殺到したといわれるが、
信用取引をする顧客は、五万強ほどふえたにすぎない。
このとしの熱狂は、投機に手をだすひとのかずではなく、
それにあつまる視線のかずが肝要。
国民の生活が、不実な街娼を中心にまわる。



そして暴落。
描写は意外に淡白だ。

誰も彼もあっという間に富をむしりとられたのだから、
レーニンの平等化政策のようなものだった。


こんなことをかくから、著者は初版の刊行時、
一文なしになった投資家から脅迫の手紙をうけとるのだ。
ウォール街の紳士をこころよくおもわない大衆はおおよろこびし、
新聞も、ダウンタウンの様子をおもしろおかしくかきたてる。
相場師がつぎからつぎへと窓から身をなげ、
通行人は死体をよけるのに苦労した、とか。
しかし、そこは「経済学の巨人」の異名をもつガルブレイス、
瑣末なことでも丹念にしらべる。
保険・教育・厚生省統計局のちからをかりて調査すると、
自殺者数は、むしろ市場が活況だった夏のほうがおおい。
ひとはそうたやすく命をたたない。
暴落の副産物として特筆すべきは、
横領が発覚する率を飛躍的にたかめたこと。
破局からわずか数日で、
万人を信じていた世のなかが、万人をうたがいだす。
監査がきびしくなり、着服した公金で相場をはる社員は、
カネをこっそりもどせなくなる。
横領罪をおかした社員の記事が、ニューヨーク・タイムズ紙を占領し、
背徳をせめられる金融業界は四面楚歌に。
ひとびとが、ふところがさびしくなってはじめて、
正義にめざめるのがおかしい。



大暴落1929 (日経BPクラシックス)大暴落1929 (日経BPクラシックス)
(2008/09/25)
ジョン・K・ガルブレイス

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