軍神なぞ笑止

聯合艦隊司令長官・東郷平八郎

 

 

聯合艦隊司令長官の人選の理由を、山本権兵衛・海軍大臣が明治天皇にきかれ、

「東郷は運がよい男ですから」とこたえたという話は有名だが、確たる資料はない。

軍歴でツキにめぐまれてもいない。

ほめるべき長所がみあたらず、山本もこまつたろう。

 

 

鎮海湾待機中の「三笠」

 

 

日本海海戦で「丁字戦法」は実行されなかつた。

航跡図のどこに「T」がある?

逃走をもくろむ敵によわいと、前年の黄海海戦で判明したので、

秋山真之先任参謀は「連繋機雷」をばらまく作戦をたてるが、当日は波たかく断念。

バルチック艦隊と「併行して」たたかう。

 

海軍は戦後、いや戦中から、軍機兵器たる連繋機雷をかくすため、

架空の作戦をデッチアゲ、太平洋戦争にいたるまで秘密をまもつた。

 

 

 

 

「東郷ターン」と称される敵前大回頭は、その大胆不敵さが激賞されるが、

相手もうごいているわけで、据え物斬りになぞらえるほど危険でない。

 

 

秋山真之先任参謀

 

 

秋山参謀は、旅順攻略にてこずる陸軍第3軍にしつこく手紙をかいた。

203高地の占領如何は、大局より打算して、帝国の存亡にかかわる。

4、5万の勇士をうしなつても、大した犠牲でない!

策士の言は、ときに悪魔の声音でひびく。

 

かれが打電文にくわえた名文句の「天気晴朗なれども波高し」は、

よくいわれる「艦舷が高い日本に有利」という詩的な意味でなく、

「せつかくの連繋機雷をつかえずガッカリ」と暗にしめすもの。

 

たしかにZ信号文の「皇国の興廃此の一戦にあり」はよどみないが、

難解すぎて理解できる水兵はほとんどいなかつた。

 

戦争は、韻文でなく散文、詩でなく死。

 

 

上村彦之丞第2艦隊司令長官

 

 

日本海海戦は命令違反により勝利した。

東に変針してにげる敵艦隊にきづいた第2戦隊は、一斉回頭をとりやめる。

ウラジオストク艦隊の追跡に苦戦し、国民から轟々の非難をあびた上村彦之丞が、

蔚山沖海戦の汚名をすすがんと、あえて独断専行におよぶ。

敵の頭おさえた第2戦隊は、期せずして「丁字戦法」に成功。

 

5月27日夜の水雷戦隊による猛襲も特筆すべき。

駆逐艦と水雷艇で、戦艦2隻・装甲巡洋艦2隻撃沈。

 

これぞ総力戦。

神や天才でなく、毅然たる勇者を頌する、これが歴史のあるべき姿だが、

大艦巨砲主義をえらんだ列強をおう日本は、快速巡洋艦中心の第2戦隊の奮闘をわすれた。

 

 

戦勝後、佐世保で爆沈した三笠

 

 

9月11日、東郷や幕僚が東京へむかつた佐世保港で、鬼のいぬ間のなんとやら、

旗艦「三笠」の水兵は、火薬庫のそばでお燗しながら酒盛りに興じる。

刹那の爆沈、339名死亡。

戦死者110よりおおい。

 

戦争は悲劇だが、より本質的には喜劇。







【参考文献】

半藤一利/戸高一成『日本海海戦かく勝てり』(PHP文庫)



日本海海戦かく勝てり (PHP文庫)日本海海戦かく勝てり (PHP文庫)
(2012/05/02)
半藤 一利 戸髙 一成

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