ホモちゃんのなぞ

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通行人にあやしまれたが、
心中わらいころげながらふるい看板を撮影。
ところが、帰宅して「森永ホモ牛乳」をインターネット経由でしらべると、
芋のつるのように続々と情報が。
しらないのはオレだけのようだが、
それ以上に、みな牛乳がだいすきなのだと感じる。


「ビタミン入 森永ホモ牛乳」は昭和二十七年六月に発売。
そして、いまも森永製品の包装でかがやく、
太陽をあしらった笑顔のキャラクターを採用。
その名は「ホモちゃん」。
ええ、「ホモちゃん」が正式名です。

ホモちゃん
「ぼく ホモちゃんです どうぞよろしく。」

よろしくといわれてもな。
一人称代名詞が「ぼく」だから、性別も確定。
男がすきなのかは、しらない。
「ホモ牛乳」という名称は、当時の最先端だった製造工程にもとづく。
高圧ポンプで脂肪球をこわし均質化して、
のみやすくするホモジナイズ工程をほどこした牛乳、
すなわち「ホモジナイズド牛乳」の略だ。
一日分の日光浴に相当するビタミンDをふくむ、
「太陽のびん詰」としておおいに宣伝され、世を風靡した。
戦後の拡大する乳製品市場の需要にこたえるため、
大量生産むきの製法がもちいられたわけ。
ホモちゃんは、経済復興と技術革新のまぶしい象徴だ。


しかし、とぶ鳥をもおとすいきおいの森永乳業は、
ホモちゃん誕生の三年後、つまり昭和三十年に、
あまりにおもい罪をおかす。
おそるべき「森永砒素ミルク中毒事件」だ。
「森永ドライミルク」の製造過程でもちいる添加物に、
不純物として砒素がふくまれていたため、
これをのんだ一万三千の乳児が砒素中毒になり、
そのうち死亡者は百三十人以上。
障害をかくす傾向のつよい時代だったので、
中毒者の実数は厚生省の発表をうわまわるとみられる。
きょうも、神経や臓器の中毒症状をやむ患者や、
その家族をおおいにくるしめる事件であり、到底わらいごとではない。
それにしても死者百三十。
わが国最大の企業犯罪のひとつだろう。
むかしとかわらない規模で会社が存続しているのがおどろきだ。
この事件にも、「戦後の復興」や「技術革新」がからむ。
森永乳業は、歩どまりをたかめる第二燐酸ソーダをつかうことで、
粗悪な原乳を有効活用した。
かれらは納入業者に責任をなすりつけようとしたが、
当の業者は、まさか工業用薬品を食品につかうとおもわなかったとか。
育児の意識がかわり、
母乳をあたえることをきらう風潮も、被害をひろげた。
「砒素ミルク事件」は、戦後の負の側面にこい影をおとす。


「食の安全をまもれ」と、えらぶる説教をしたいわけではない。
製造にかかわる専門的なことはわからないし。
なにごとにも、
あかるい面とくらい面があるとかんがえさせられただけ。
むしろ例の事件の教訓をかたよってうけとめたのか、
とにかく菌を殲滅しろとばかりに、
いま日本で流通する牛乳のほとんどは、超高温で殺菌をほどこされる。
低温で処理する牛乳をこのむ欧米とは対照的。
加熱時のこげたにおいが定着する超高温の工程は、
乳本来の味を相当そこなうらしい。
それでも雪印乳業(当時)は平成十二年に、
認定者数一万三千四百二十人の集団食中毒事件をおこすから、
もう、なにがなんだか。
ただひとついえるのは、どんなにひどい災禍をへても、
乳製品の需要はおちなかったこと。
さて、つぎのかいものではどの牛乳にしようかな。

img013.jpg


[参考にしたおもなサイト]
『漂流乳業』
膨大な情報量で、しかもおもしろい!

『世論時報』:雪印乳業食中毒事件で分かった「牛乳」の正体
『MyNewsJapan』:バターもできないホモ牛乳、「明治おいしい牛乳」
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